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Échelle INES

L'échelle INES (International Nuclear and radiological Event Scale) est l'échelle internationale qui classe, en fonction de leur gravité, les événements impliquant des sources de rayonnements ionisants. Elle est utilisée depuis plus de 25 ans dans le monde entier.

Outil de communication

L'échelle INES doit uniquement être considérée comme un outil de communication destiné à faciliter la perception par les médias et le public de l'importance en matière de sûreté des événements nucléaires.

Elle ne constitue donc pas un outil d'évaluation de la sûreté nucléaire des installations et ne peut, en aucun cas, servir de base à des comparaisons nationales ou internationales en matière de sûreté.

Tous les événements  incidentels ou accidentels qui impliquent des sources de rayonnements ionisants et qui ont un impact réel ou potentiel sur la sûreté de l'homme et de l'environnement peuvent être classés sur l'échelle INES.

Elle compte sept niveaux de gravité, allant du niveau 1 (anomalie) au 7 (accident majeur dont la gravité est comparable aux accidents de Tchernobyl et de Fukushima).

Cette gamme d'événements est très vaste. Elle couvre aussi bien la perte ou le vol d'une source radioactive qu'un accident grave au sein d'une centrale nucléaire.

Initialement conçue pour les grands établissements nucléaires, l'échelle INES a été profondément remaniée fin des années 2000. Elle s'applique désormais à des installations nucléaires plus petites, aux activités industrielles, médicales mais aussi de transport impliquant des sources radioactives.

Major accident Level 7 : Accident majeur
Conséquences pour l'homme et l'environnement

 Rejets majeurs de matières radioactives à l'extérieur du site exigeant la mise en oeuvre de mesures de protection à l'égard de la population, de l'environnement et de la chaîne alimentaire en vue de limiter les conséquences sur la santé de l'homme.
ex : catastrophe nucléaire de Tchernobyl (Ukraine, 1986)
Serious accident Level 6 : Accident grave
Conséquences pour l'homme et pour l'environnement

 Rejets importants de matières radioactives exigeant probablement la mise en oeuvre de mesures de protection à l'égard de la population, de l'environnement et de la chaîne alimentaire en vue de limiter les conséquences sur la santé de l'homme.
ex : rejets dans l'environnement suis à un incendie dans une usine de retraitement (Kyshtym, URSS, 1957)
Accident with Wider consequences Level 5 :  Accident ayant des conséquences étendues
Conséquences pour l'homme et pour l'environnement
Rejets limités de matières radioactives exigeant probablement la mise en oeuvre de mesures de protection à l'égard de la population, de l'environnement et de la chaîne alimentaire. Plusieurs décès des suites d'une surexposition.
ex : rejets suite à un incendie dans un réacteur de Windscale (UK, 1957); 4 décès par exposition à une source de haute radioactivité abandonnée et brisée (Goiania, Brésil, 1987).
Conséquences pour l'installation
Endommagement grave du coeur d'un réacteur.
Rejets majeurs de substances radioactives à l'intérieur du site.
ex : fusion de coeur partielle d'un réacteur nucléaire de Three-Miles-Island (USA, 1979)
Accident with Local Consequences Level 4 : Accident ayant des conséquences locales
Conséquences pour l'homme et l'environnement
Rejets mineurs de matières radioactives impliquant probablement la mise en oeuvre de mesures de protection à l'égard de la chaîne alimentaire.
Risque élevé de décès d'un travailleur suite à une surexposition.
ex : accident de criticité à Tokai-Mura (Japon, 1999), accident d'irradiation à Sterigenics (Fleurus, Belgique, 2006)
Conséquences pour l'installation
Endommagement du combustible nucléaire.
Rejets importants de substances radioactives à l'intérieur de l'installation.
ex : fusion d'un canal à combustible sans rejet hors du site à Saint-Laurent (France, 1980)
Serious Incident Level 3 : Incident grave
Conséquences pour l'homme et l'environnement
Exposition dépassant 10 fois la limite annuelle réglementaire pour les travailleurs.
Blessures graves découlant d'une surexposition.
ex : brûlures graves suite à un incident impliquant une source de gammagraphie (Yanango, Pérou, 1999)
Conséquences pour l'installation
Débits de doses élevés (> 1 Sv/h) dans certaines parties de l'installation.
Contamination grave de certaines parties de l'installation.
ex : rejet au sein de l'installation (Sellafield, UK, 2005)
Défense en profondeur
Accident évité de justesse au sein d'une centrale sans aucune marge restante quant aux dispositions en matière de sécurité.
Vol ou perte d'une source scellée de haute activité.
Transport d'une source vers un lieu non prévu à cet effet.
ex : perte d'une source scellée de haute activité (Ikitelli, Turquie, 1999); perte des systèmes de sécurité des suites d'un incendie dans une centrale nucléaire (Vandellos, Espagne, 1989)
Incident Level 2 : Incident
Conséquences pour l'homme et l'environnement
Exposition d'une personne du public dépassant 10mSv.
Exposition d'un travailleur dépassant la limite annuelle réglementaire.
ex : surexposition d'un travailleur à une source de gammagraphie (USA, 2005)
Conséquences pour l'installation
Débits de doses supérieurs à 50mSv/h dans certaines parties de l'installation.
Contamination grave de certaines parties de l'installation.
ex : contamination d'une partie de l'installation (Cadarache, France, 1993)
Défense en profondeur
Défaillance des dispositions en matière de sûreté sans conséquences effectives.
Découverte accidentelle d'une source scellée de haute activité sans défaillance des dispositions en matière de sûreté.
Emballage inadéquat d'une source scellée de haute activité.
ex : perte du contrôle d'accès dans une installation équipée d'un accélérateur (France, 1995); défaillance dans le système d'alimentation d'urgence d'une centrale nucléaire (Forsmark, Suède, 2006).
Anomaly Level 1 : Anomalie
Conséquences pour l'homme et l'environnement
Exposition d'une personne du public dépassant 1mSv
Defence en profondeur
Problèmes liées aux équipements de sûreté avec maintien d'une solide défense en profondeur.
Vol ou perte d'une source.
ex : vol d'un instrument de mesure muni d'une source radioactive; non-respect des limites opérationnelles au sein d'une installation nucléaire.
  Level 0 : ECART
Peu d'importance du point de vue de la sûreté nucléaire