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Microbulles d’hydrogène dans la cuve du réacteur de Doel 3 – Une inspection de suivi ne montre aucune évolution

Les microbulles d’hydrogène dans les parois de la cuve du réacteur de Doel 3 n’ont pas évolué et aucune nouvelle indication n’est apparue. Cela ressort clairement d’une inspection de suivi réalisée lors de la révision prévue de Doel 3, qui vient de s’achever. L’AFCN n’a donc aucune objection au redémarrage du réacteur.

Entre 2012 et 2015, les réacteurs nucléaires de Doel 3 et Tihange 2 ont été à l’arrêt pendant un certain temps après la découverte de microbulles d’hydrogène dans les parois en acier des cuves de réacteur. Des inspections approfondies ont finalement révélé que les microbulles d’hydrogène étaient déjà présentes lors du forgeage des cuves de réacteur. Au cours de ce processus, tout l’hydrogène n’a pas été retiré de l’acier, le laissant dans celui-ci et formant de petites cloques aplaties dans les parois en acier. Cependant, les microbulles d’hydrogène n’ont pas d’impact sur les structures en acier et n’évoluent pas avec le temps. C’est pourquoi l’AFCN a conclu en 2015 que les deux réacteurs pourraient être redémarrés, étant donné que la robustesse des cuves et la sûreté des réacteurs restaient garanties en toutes circonstances.

Conformément aux règles de sûreté internationales, l’AFCN a imposé à ENGIE Electrabel de vérifier régulièrement que la situation n’évolue en effet pas. La dernière inspection, achevée début juillet 2019, a montré que l’on pouvait observer de légères variations dans les résultats de mesure, mais celles-ci sont dues à la méthode de mesure. Ce résultat correspondait aux attentes, car les mêmes conclusions étaient ressorties des inspections précédentes (en 2016). Aucune évolution n’a été observée dans la taille des microbulles d’hydrogène déjà détectées dans la cuve du réacteur de Doel 3 et il n’y a pas eu d’apparition de nouvelles microbulles d’hydrogène.

Sur la base de ces résultats, l’AFCN n’a formulé aucune objection au redémarrage de Doel 3.
 

>> Consultez le dossier complet sur les microbulles d’hydrogène dans les parois en acier des cuves des réacteurs de Doel 3 et Tihange 2.